Gemeinschaft in religiöse (n)-Stil

Dr. Lea Verstricht

Kongress | Samstag, 30. Nov 2019

Gemeinschaft in religiöse (n)-Stil

Dr. Lea Verstricht

Kongress | Samstag, 30. Nov 2019
[origineel]

Schon immer haben sich Menschen versammelt, um sich zum Beispiel gegenseitig zu unterstützen – wir werden hilflos geboren und anderen überlassen – oder um sich und einander vor Kräften zu schützen, die die Menschheit bedrängen. Beide Motive setzen eine gewisse Verantwortung der Menschen für die Menschen und ihre Welt voraus.

Die biblische Geschichte spielt sich ab zwischen einerseits den Schöpfungsgeschichten, von denen wir in diesem Vortrag vor allem die Sätze lesen werden: „männlich und weiblich schuf er sie“ und „es ist nicht gut, dass der Mensch allein bleibe“, und andererseits der Stadt, in die Gott kommt um, so im Buch der Offenbarung, unter seinem Volk zu leben. Zwischendurch schließt Gott einen Bund mit einem Volk, sendet seinen Sohn, der eine Gruppe von Jüngern auswählt, aus denen sich die Kirche entwickeln wird, und so weiter.

Es ist diese natürliche und religiöse Grundlage, die auch das religiöse Leben in den vergangenen Jahrtausenden bis heute inspiriert hat, das Leben in mehr oder weniger geschlossenen und/oder offenen Gemeinschaften unter zu bringen und zu ordnen.

Der Begriff und das Konzept der Gemeinschaft sind heute unter Druck. Oder sie bedürfen einer Neuinterpretation. Durch die Betonung der Autonomie und Individualität der Menschen, durch die Mobilität und Größe des heutigen Lebensumfeldes, durch Entwicklungen, die uns den Eindruck vermitteln, nicht mehr aufeinander angewiesen zu sein, durch eine komplexe Mischung von Entwicklungen, wissen die Menschen immer weniger, zu welcher Gemeinschaft sie gehören. Unsere Welt wird größer, unsere Welt wird gleichzeitig viel kleiner. Heute möchte ich einen Beitrag zum Nachdenken über Gemeinschaft in unserer heutigen westlichen Gesellschaft leisten.

1. Gemeinschaften entstehen in der Spannung von Zeit und Raum.

Gemeinschaften existieren, bevor Menschen individuell geboren werden. Eine gemeinsame Vergangenheit, eine gemeinsame Geschichte bindet Menschen zusammen. Gemeinschaften existieren auch, weil sie eine gemeinsame Zukunft sehen. Sie leben zusammen, ob wir uns von früher kennen oder nicht. Es besteht also eine Spannung in der Zeit. Sicherlich gibt es in Großstädten so etwas wie, was ich „anonyme Verbundenheit“ nenne, bei der wir wissen, dass wir denselben öffentlichen Raum teilen und gemeinsam für ihn verantwortlich sind, ohne uns zu kennen. Diese anonyme Verbundenheit, die sich nun auf die gesamte Gesellschaft erstreckt, muss nicht nur negativ interpretiert werden. Es macht uns auch unsere gegenseitige Abhängigkeit bewusst.

Auch eine christliche Gemeinschaft ist sich dieser zeitlichen Spannung bewusst: die existierte schon, bevor man Mitglied wurden, und ihre Tradition nahm in dieser früheren Zeit eine historische Form an. Die Gefahr ist immer, dass diese Formen bald zum Kern der Gemeinschaft werden.

Eine christliche Gemeinschaft zeichnet sich nicht so sehr durch die gemeinsame Vergangenheit oder die besondere historische Form aus, sondern durch einen gemeinsamen Ausgangspunkt, ein Zentrum, um das herum die Gemeinschaft aufgebaut wird.

  • Der gemeinsame Ausgangspunkt ist der Weg Jesu auf dieser Erde, sein Leben, sein Tod und seine Auferstehung. Diese Beziehung zu Christus und seinem Vater, Gott, ist die Quelle jeder christlichen Gemeinschaft. Dieser Kern bestimmt auch die gegenseitigen und externen Beziehungen.
  • Im Laufe der Zeit haben diese Gemeinschaften alle möglichen historischen Formen angenommen. Damit wollten sie auf die Wünsche der Menschen eingehen (geistlich, gesellschaftlich usw.) und/oder ein Gegenzeugnis sein um Wille der Erwartung des Reiches Gottes, in das Christen ihre Hoffnungen gesetzt haben.
  • Eine christliche Gemeinschaft stützt sich auf die Idee der Inkarnation und die Verheißung in der Apokalypse, dass Gott kommen wird, um unter seinem Volk zu leben. Dieser Glaube macht das Christentum zu einer Religion, die sich selbst inkulturiert und sich damit inmitten der weiteren Zeit und des Raumes, in dem sie sich befindet, stellt.

Die Spannung von Zeit und Raum wurde den oft jahrhundertelang bestehenden Ordensgemeinschaften durch den Aufruf der Dokumente des Zweiten Vatikanums sehr deutlich. Einerseits wurde der Fokus auf Christus und die Gemeinschaft um ihn herum als zentraler Punkt beibehalten. Andererseits klang der Ruf, sich ‚nach draußen zu begeben‘, deutlicher als je zuvor. Die Umkehrung der bestehenden Gemeinschaften durch „kleine“ Anpassungen wie Kleidung, Schließung, Tagesordnung usw. erwies sich auch als Umkehrung des Verhältnisses zur Quelle Christi und damit der Gemeinschaft, wie sie bis dahin gebildet worden war. Vielleicht sind die vom Vatikanum II geforderten äußeren Anpassungen eher die Ursache für den Weggang vieler Ordensleute in der nachvatikanischen Zeit als die Weltoffenheit. Die Vertrautheit der Gemeinschaft, wie man sie kannte, oder besser gesagt, der historischen Form, in die der Glaube gegossen worden war, war verschwunden. Plötzlich wurden die Menschen aufgefordert, mehr miteinander zu leben, wobei die gegenseitigen Beziehungen aufdringlicher wurden, so dass die Aufmerksamkeit für den Kern der Sache, die imitatio Christi, manchmal in den Hintergrund zu treten schien. Gemeinschaft oder Communio war nie ein Thema an sich, sondern wurde innerhalb weniger Jahre zu einer Tatsache, die aktiv erlebt und gepflegt werden musste. Menschen, sich gegenseitig ausgeliefert, statt an Christus. So konnte es doch empfunden werden.

2. Konzentration auf die Gemeinschaft selbst.

Gemeinschaft ist niemals eine statische Gegebenheit. Wenn es dazu kommt, besteht die Gefahr, dass sie krank oder schimmelig wird, um es mit den Worten von Papst Franziskus zu sagen. Aber sie ist eine konstitutive Gegebenheit des religiösen Lebens, auch im weiten Sinne des Wortes. Und über Jahrhunderte hinweg lebten viele Ordensleute eine feste Form des religiösen Lebens. Sandra Schneider bemerkte in ihrer Trilogie über das Ordensleben (Ende der 90er Jahre des letzten Jahrhunderts), dass die Ordensfrauen aufgrund der Reformen des Zweiten Vatikanischen Konzils eine Entwicklung durchliefen, die die Welt vierhundert Jahre lang beschäftigte. Selten, wenn überhaupt, wurde an das Gemeinschaftsleben selbst gedacht, es wurde als offensichtlich und selbstverständlich hingenommen. Solange der Topf geschlossen blieb und die Leute sich nicht fragten, ob das normal sei oder nicht, gab es kein Problem. Aber sobald das Gemeinschaftsleben thematisiert wurde, wurde deutlich, wie zerbrechlich und unerfahren, vielleicht sogar unreif, damit umgegangen wurde.

Eine christliche Ordensgemeinschaft, mit Christus im Zentrum, hat nicht wirklich ein Modell, an dem sie sich orientieren kann. Eine Religionsgemeinschaft hat nichts mit einer Blutsbande zu tun, denken Sie an die Frage Jesu: „Wer ist meine Mutter, wer sind meine Brüder und Schwestern? ( Mk. 3,33-35 ) oder die Aussage (Lk. 14,26): „Wer zu mir kommt, muss seinen Vater und seine Mutter, seine Frau und seine Kinder, seine Brüder und Schwestern und sogar sein eigenes Leben verabscheuen, sonst kann er nicht mein Jünger sein“. Sie werden nicht Mitglied einer religiösen Gemeinschaft um eines anderen in dieser Gemeinschaft willen, noch ist es eine Notwendigkeit für deren Seelenheil. Dennoch sind katholische Ordensgemeinschaften eine der stabilsten und langfristigsten Formen der freiwilligen Gemeinschaft in der Geschichte der westlichen Welt. Aber auch wenn es nicht selbstverständlich ist, kann es gelernt werden. Schwerpunkte sind hier die Einbindung in eine christliche Tradition, Liturgie und Sakramente, Mission oder Auftrag, Leitung und Mitgliedschaft. Es wird sich herausstellen, dass Gemeinschaftsformen mit allen möglichen Unvollkommenheiten einhergehen, die den Menschen eigen sind, aber auch mit einem Versprechen auf neues oder ewiges Leben.

Wie lassen sich gegenseitige Beziehungen charakterisieren? Gemeinschaft als Freundschaft

Den Begriff „Freundschaft“ entnehmen wir dem vierten Johannesevangelium. Beziehungen sind für ihn zentral und werden oft als kompliziert abgetan. Eine Beziehung findet also auf verschiedenen Ebenen statt und es geht immer um mehr als nur um dich und mich. Es geht um Gott, um Jesus, um seine Jünger, um die ganze Welt und um den Geist, und dort sind die Beziehungen angesiedelt. Ich skizziere einige Beispiele.

Gott hat die Welt so sehr geliebt, dass er seinen einzigen Sohn sandte (Joh 3,16); dieser Sohn wird im Prolog des vierten Evangeliums mit dem Logos verglichen (Joh 1,1-18). Der Sohn hat eine besondere Verbindung mit den Menschen und dem Vater und deshalb sind die Menschen auch mit dem Vater verbunden, denken Sie an die Metapher des Weinstocks (Joh 15,1-11). Der Sohn gebietet den Menschen auch, einander zu lieben und das Leben für ihre Freunde zu geben (Joh 15,12-16), woraufhin er auch sagt, dass seine Jünger seine Freunde sind, und darum bittet, dass sie Früchte bringen, die Bestand haben. Auch wenn er nicht mehr da ist, wird er den anderen Helfer senden, der in ihm verankert ist, den Geist der Wahrheit, der seine Jünger leiten wird, auf den die Welt aber nicht wartet (Joh 14-16-17; 16,13-15).

Jesus wird manchmal mit der Weisheit Gottes aus dem Alten Testament als höchste Entfaltung des Logos, als Wort Gottes, verglichen. Diese Weisheit sucht als schöpferische Liebe einen Platz, um unter den Menschen zu leben und sie zu Freunden Gottes zu machen. (Weisheit 7,27)

Wie können wir diese Beziehungen und Freundschaften interpretieren? Durch den gemeinsamen Vater sind wir alle Kinder Gottes geworden. Es verbindet uns als Brüder und Schwestern. Diese Brüder und Schwestern haben ein geistiges Band und stehen nie allein. Es ist eine allgemeine Tatsache. Sich als Kinder Gottes zu erkennen, bedeutet, Gemeinschaft mit anderen zu bilden. Das ist die Grundlage für die Freundschaft, die Jesus seinen Jüngern erklärte. Die evangelische Freundschaft hat unterschiedliche Ausprägungen:

  • Gleichheit und Gegenseitigkeit: Freunde stehen im Dienst füreinander und jede Ungleichheit wird beseitigt, denken Sie an die Fußwaschung (Joh 13,1-20).
  • Sie existiert nur in der geteilten freien Liebe, die sich ständig weiterentwickelt. Im Ordensleben drückt sich dies im gemeinsamen Leben, in der Armut, in der Keuschheit und im Gehorsam untereinander aus; in der völligen Abhängigkeit voneinander.
  • Jede Freundschaft richtet sich auch an Individuen, Freundschaft geht zwischen Individuen und ist stark abhängig von den jeweiligen Individuen. Wo wir eine Liebe für die Menschheit oder die Welt empfinden können, geht die Freundschaft an den einzelnen Menschen.

Das bedeutet, dass Ordensgemeinschaften, die es wagen, sich von der Freundschaft, wie Jesus sie vorgeschrieben hat, leiten zu lassen, ein Leben voraussetzen, das miteinander geteilt werden kann, in dem Strukturen von Dominanz und Hierarchie umgekehrt oder umgestoßen werden. Und das aus dem gelebten Freundschaft aus Jesus, seinem Vater und seinem Helfer, dem Geist der Wahrheit, eine Mission für die Welt gefragt ist, die eine Liebe für die ganze Erde hat.

Was die Mission anbelangt, bemerken wir auch einen großen Unterschied zwischen zum Beispiel der Missionsgeschichte des Matthäus: „bis an die Enden der Erde gehen und alle Völker zu den meinen machen“, und der Missionsgeschichte des Johannes: „Friede sei mit euch, wie mich der Vater gesandt hat, so sende ich euch“. (Johannes, 20, 21-23)

Das Leben in einer Gemeinschaft von Freundschaft und Gleichberechtigung steht im Vordergrund. Wenn es richtig ist, wirkt die Inspiration so, dass sie in anderen den Wunsch nach Frieden, nach Freundschaft wecken kann. Ein ökologisches Engagement und eine prophetische Mission sind logische Konsequenzen.

Die Freundschaft, die einer christlichen Religionsgemeinschaft innewohnt, soll für viele eine Inspiration sein. Auf diese Weise wird die Gemeinschaft zu einem Zeichen und einem Zeugnis in einer Welt, die manchmal nicht zu wissen scheint, was sie mit Glaube, Hoffnung oder Liebe anfangen soll.

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Über den Autor

Dr. Lea Verstricht

Dr. Lea Verstricht ist Theologin und Forscherin an der KU Leuven über monastische Seelsorge und in der Diözese Antwerpen über Religion in der Stadt. Sie hat mehrere Ordensgemeinschaften gecoacht.