Eine Klosterkirche sein; die protestantische Kirche in den Niederlanden und die Mönchsbewegung

Egbert van der Stouw

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Während immer mehr Klöster ihre Türen schließen müssen, weil die dort lebenden religiösen Gemeinschaften zu alt und zu klein geworden sind, blühen gleichzeitig an vielen Orten in den Niederlanden Initiativen auf, die mit der klösterlichen Tradition verwandt oder von dieser inspiriert sind. Dies betrifft nicht nur spirituelle Praktiken wie Exerzitien und Pilgerfahrten, Stillefeiern und Stundengebete, christliche Meditation und Lectio Divina, sondern auch Formen des Gemeinschaftslebens wie christliche Lebensgemeinschaften und Stadtklöster.

Das wachsende Interesse an und die Orientierung auf „das Monastische“ in protestantischen Kreisen ist bemerkenswert. Die Bücher zeitgenössischer „Mönche“ wie Henri Nouwen, Anselm Grün und Wil Derkse sind bei protestantischen Gläubigen sehr gefragt. Verschiedene Arten von spirituellen Praktiken aus der klösterlichen Tradition sind ebenfalls im Kommen. Vacare, eine Bewegung für meditatives Leben in der protestantischen Kirche, fördert die Ausübung christlicher Meditation, einzeln und in Gruppen im ganzen Land. Der Wert der geistlichen Begleitung – auf persönlicher Ebene, aber auch im sich wandelnden Kontext der Gemeinden  – wird durch das Netzwerk der geistlichen Begleitung in und von der protestantischen Kirche zur Kenntnis gebracht. Einzelne Gläubige und Gruppen von Gemeindemitgliedern pilgern oder ziehen sich in Klöstern und Exerzitienzentren zurück. Lokale Kirchen organisieren Stillefeier und Stundengebeten.

Anscheinend besteht ein zunehmendes Verlangen nach Stille und Verinnerlichung, nach Kontemplation und Pflegung der Seele. Zweifellos als Reaktion auf die Hektik und den Druck des Alltags, die 24-Stunden-Wirtschaft und die ständigen Impulse der sozialen Medien. Auch das kirchliche Leben, in dem Organisation und Aktivität im Vordergrund stehen, kann sich dem nicht entziehen. Eine groß angelegte Umfrage unter Mitgliedern der protestantischen Kirche ergab kürzlich, dass ein Großteil des kirchlichen Kaders “müde und belastet” ist. In diesem Licht ist es nicht verwunderlich, dass “das Monastische” Anziehungskraft hat.

Die protestantische Kirche in den Niederlanden erkennt die Bedeutung dieser Tatsache an und berücksichtigt diese Entwicklungen im Visionspapier „Kirche 2025: Wo ein Wort ist, ist ein Weg“, als wichtig für die Zukunft der Kirche. Insbesondere den christlichen Gemeinschaften als neuen Formen des Kirche-seins und ihrem oft ökumenischen Charakter wird Aufmerksamkeit und Wertschätzung geschenkt. Die Umsetzung in das Management der Dienstleistungsorganisation hat zu der Funktion „Verbindend Spezialist monastisches Kirche-seins“ geführt, mit dem Ziel, die wachsende monastische Bewegung innerhalb der protestantischen Kirche zu stärken.

Was ist "monastisch"?

Um einen Einblick in die Bedeutung des Begriffs „Monastisches Kirche-sein“ zu erhalten, muss zunächst der Begriff „monastisch“ interpretiert werden. Obwohl “monastisch” von den griechischen Wörtern “monos” (allein) und “monachos” (einsam) abgeleitet ist, ist es eine Existenzweise, die in “communio” (Gemeinschaft) stattfindet. Sogar der Einsiedler ist kein Einzel-religiöser. Bei der monastischen Spiritualität geht es um die Einheit von Gebet und Arbeit, Handeln und Kontemplation. Mit anderen Worten: “kontemplativ in der Aktion sein”. Das Wesentliche dabei ist, dass man alles tut, aus einer aufmerksamen Einstellung zum Leben heraus. Mark Rotsaert sj drückt es aus der ignatianischen Tradition so aus:

Es geht darum, mit dem Zentrum Ihrer Person im Zentrum der Dinge und im Herzen der Menschen zu sein. Auf diese Weise bleiben Sie in ständigem Fühlung mit Gott, auf diese Weise leben Sie im ständigen Bewusstsein der aktiven Gegenwart Gottes.

Thomas Quartier, Theologe, Philosoph und eingetreten in die Benediktiner-Willibrord-Abtei in Doetinchem, schreibt in seinem Buch “Anders Leben”, dass sich “monastisch“ in erster Linie auf eine Lebensweise bezieht, eine Lebenseinstellung, die alle Lebensbereiche betrifft und nicht “lose” verfügbar ist in Form von spirituellen Praktiken. Diese radikale Hingabe hat spezifische Erscheinungsformen in der klösterlichen Tradition angenommen. Im 20. Jahrhundert kamen neue und ökumenische Formen hinzu, wie zum Beispiel Taizé, Grandchamp, Iona und die Northumbria Community.

Dietrich Bonhoeffer

Eine der protestantischen Inspirationsquellen für diese neuen Formen des Monastischen ist der Theologe-Märtyrer Dietrich Bonhoeffer. In einem Brief von 1935 an seinen Bruder Karl-Friedrich schreibt er:

Die Wiederherstellung der Kirche kommt sicherlich von einer Art neuem Mönchtum, das mit dem alten nur das Kompromisslose eines Lebens nach der Bergpredigt in Nachahmung Christi gemeinsam hat. Ich glaube, jetzt ist die Zeit gekommen, die Menschen dafür zusammenzubringen.

Dieses Zitat beginnt damit, etwas über die Kirche zu sagen. Laut Bonhoeffer ist diese Kirche nicht in sehr gutem Zustand und muss restauriert und wieder hergestellt werden. Die Frage ist, was er mit dem Wort “Wiederherstellung” meint. Es könnte darauf hindeuten, verlorenen Boden zurückzugewinnen, eine Rückkehr zu früheren Zeiten. Aber vielleicht sollten wir lieber an die Berufung von Franz von Assisi denken, der seine Erneuerungsbewegung mit der buchstäblichen Wiederherstellung baufälliger Kirchlein begann. “Wiederherstellung” liegt dann im Sprachfeld der “Erneuerung”. Mit dem Wort “Wiederherstellung” können wir auch an das Sprachfeld “Heilung” denken. Das zweite, was im Zitat auffällt, ist das Wort “entschieden”. Für Bonhoeffer ist diese Erneuerung der Kirche nicht nur eine Möglichkeit oder ein Wunsch, sondern ein tiefes und sicheres Wissen. Darüber hinaus sagt er im letzten Satz des Zitats, dass er glaubt, dass “jetzt die Zeit ist”. Dies ruft Assoziationen mit dem biblischen Konzept von ‘Kairos’ hervor: der entscheidenden Zeit. Wenn es um den Inhalt dieser Erneuerung der Kirche geht, verwendet Bonhoeffer den Begriff “neues Mönchtum” oder mit anderen Worten: “neue Monastizität”. Der letztere Begriff wurde 1998 von Jonathan Wilson-Hartgrove in seinem Buch “Treu leben in einer fragmentierten Welt” eingeführt, das unter anderem auf den Ideen von Bonhoeffer basiert. Unter dem Dach der “neuen Monastizität” ist eine Bewegung von Gemeinschaften entstanden, die Werte wie betendes Leben, Gastfreundschaft und Engagement für die Armen praktizieren.

Monastisches Kirche-sein: eine Arbeitsdefinition

Was ist dann – im Lichte des Vorstehenden – “monastisches Kirche-sein”? Ich komme zu der folgenden Arbeitsdefinition: monastisches Kirche-sein ist eine Form von Kirche-sein, die sich an den Werten der klösterlichen Spiritualität orientiert: im Gebet leben (in Aktion kontemplativ sein) durch: Aufbau einer Gemeinschaft; Gastfreundschaft üben; sich um die Schöpfung kümmern; wirtschaftliche Ressourcen teilen; Frieden schließen; an Versöhnung arbeiten; Aufrechterhaltung spiritueller Praktiken wie Stundengebet, Lectio Divina, Stille/Meditation, Exerzitien und geistige Begleitung; nach einer Regel und einer Berufung leben. Diese Form – noch besser: Qualität – des Seins der Kirche kann sich in bestehenden Gemeinden manifestieren, aber auch in neuen Formen wie christlichen Lebensgemeinschaften, Stadtklöstern und Pionierorten.

Unterstützung von monastisches Kirche-sein

Wichtig für die Stärkung der monastischen Bewegung in und aus der protestantischen Kirche ist das Teilen vonInspiration und Wissen teilen . Dies geschieht unter anderem durch die Webseite der protestantischen Kirche und derFacebook-Gruppe monastisches Kirche-sein, aber auch mittels des jährlichen Vacare Tages und der ZeitschriftMeditatives Leben . Der Wissensaustausch umfasst auch eine Beratungsfunktion. Der Verbindungsspezialist „monastisches Kirche-sein“ kann in der Startphase von monastischen Initiativen mitdenken. Zur Unterstützung gehört auch Vernetzung . Beispielsweise wird für Pionierstandorte mit monastischer Ausrichtung jährlich während einer Pionierausbildung ein monastisches Programm organisiert und wird ergänzend ein „Nischennetzwerk monastische Pionierarbeit“ aufgebaut. Es wird auch Verbindung gesucht mit Partnern, die auf dem gleichen Gebiet tätig sind, wie dem Verband der Religiösen Lebensgemeinschaften in den Niederlanden, die Stundengebetgemeinschaft „De Binnenkamer“ und anderen. Schließlich folgt die protestantische Kirche nicht nur, wenn es um monastische Initiativen im ganzen Land geht, sondern werden auch – in Zusammenarbeit mit Partnern – eigene Initiativen in diesem Bereich entwickelt. Ein Beispiel hierfür ist das Konzept „Mitreisenden“, eine leicht monastische „Orden“ von Gruppen, die den Glauben üben wollen an Hand von Übungen mit den Verben „sein“, „lieben“, „machen“, „erzählen“ und „lernen“. ´. Auch mit solchen Initiativen wird die monastische Bewegung in und aus der protestantischen Kirche gestärkt.

Über den Autor

Egbert van der Stouw

Egbert van der Stouw ist Mitarbeiter der Protestantischen Kirche in den Niederlanden (PKN) und „Verbindungsspezialist“ für monastische Formen des Kirche-seins in der PKN. In seinem Text beschreibt er die Entwicklungen dieser neuen Formen des Kirche-seins in der niederländischen protestantischen Kirche und präsentiert eine Definition des monastische Kirchenwesens.